Met hoge verwachtingen begint België het EK met een zware tegenstander als Italië. De Belgen zetten in op minimaal een plek in de halve finale, maar daarvoor moet eerst een lastige poule met ook Zweden en Ierland overleefd worden. In Groep B finishten de zuiderburen bovenaan met 23 punten uit 10 duels. Wales en Bosnië werden onder zich gehouden. Italië verloor geen enkele wedstrijd in de kwalificatieronde en lijkt klaar voor de topper met België.

  • Beide landen speelden 21 keer eerder een interland tegen elkaar. Italië won liefst 13 keer, terwijl het pas 4 nederlagen leed. Het werd ook vier maal gelijk
  • België verloor 4 van de laatste 5 wedstrijden op het Europees Kampioenschap (1984/2000)
  • België heeft nu in 5 opeenvolgende EK-duels minstens één goal moeten toestaan
  • België verloor de openingswedstrijd op het EK in de laatste 3 jaargangen waarin ze meededen niet
  • Italië verloor maar 1 van de laatste 6 duels op het EK voetbal: 4-0 van titelhouder Spanje
  • Italië verloor de laatste interland met België. In november 2015 werd het 3-1 in Brussel
  • Italië heeft zijn laatste 30 EK-kwalificatiewedstrijden allemaal niet verloren
  • Er vielen minder dan 2,5 goals in 7 van de laatste 9 EK-duels van Italië

Gokken op een gelijkspel in de openingswedstrijd is altijd riskant. De laatste twee duels moeten dan immers gewonnen. Toch zien we het wel gebeuren bij België tegen Italië. Beide teams zijn aan elkaar gewaagd en moeten in de laatste twee potten van de eigen krachten uitgaan: 1-1 in Lyon.