UIGEA: Vrijheid en Cultuur?

op .

In het land van de onbegrensde kansen, belemmert een wet zijn inwoners het online kansspelen. Hoe kon dit gebeuren? En waarom zou u niet online gokken? Gokken is een van de oudste hobby’s van de mens. Archeologen vonden 40.000 jarige oude botten in dobbelsteen vorm. Muurschilderingen, met daarop gok afbeeldingen geven ook bewijs van vroege goklustigen.

In China speelde men al 2300 jaar voor Christus en 1000 jaar later deed de dobbelsteen zijn intrede in Egypte en Griekenland. De dobbelsteen was ook populair in het oude Romeinse rijk; denk hierbij aan de oude uitdrukking: alea iacta est – de teerling is geworpen. Keizer Caligula legde zelfs beslag op de bezittingen van zijn edelen om zijn gokschulden te betalen.

capitolHet gokken speelt een belangrijke rol in Amerika, zelfs voordat de Verenigde Staten waren opgericht. De oorspronkelijke bewoners van Amerika geloofden dat het gokken was uitgevonden door Goden. Zij speelden echter niet alleen om hun bezittingen maar ook om hun zieke stam leden te genezen en om de toekomst te voorspellen. Toen de Engelsen hun eerste Amerikaanse kolonies stichten duurde het niet lang voordat het kansspel ook daar zijn entree deed.

Tijdens de onafhankelijks oorlog (1775-1783) financierden loterijen de Europese legers. Tien jaar later was het George Washington zelf die het eerste lot kocht voor de National Lottery. Tot aan de 19de eeuw waren loterijen een geliefde methode om geld te verdienen.
Een hervorming na de burgeroorlog verbood de meeste loterijen, en na een fraude schandaal in 1890, verklaarde de Congress alle kansspelen als zijnde illegaal. Louisiana was de enige staat die zich niets aantrok van dit verbod. Zij organiseerden een loterij die hielp de staat te herstellen van de burgeroorlog.

De verboden werden niet eerder dan in de jaren 1930 afgeschaft. Paardenrennen werden als eerste gelegaliseerd. Nevada bouwde het ene casino na de andere. Maar niet iedereen speelde legaal. Denk maar Doyle Brunson in de vroege jaren ’50, toen hij illegaal en stiekem poker speelde in Texas. Illegale kansspelen waren gemeengoed in die tijd en de politici overwogen het legaliseren van Bingo en andere spelen vanwege de gigantische belasting opbrengsten. De privatisering van kansspelen in Nevada begon in 1967 toen het personen toegestaan werd een officiële vergunning aan te vragen. Toen de industrie in Las Vegas aansloeg kregen ook andere staten dit in de gaten. Door het gehele land verschenen er weer loterijen. Atlantic City probeerde zelfs het succes in Las Vegas te kopiëren.

De Federal Wire Act van 1961 verbood kansspelen via lange afstands communicatie middelen, dit betekende dat je niet kon gokken over de staatsgrens. Later probeerde de Amerikaanse jurisprudentie deze wet uit te leggen door te zeggen dat alle online kansspelen verboden zijn. Een rechterlijke uitspraak stelde dat deze wet alleen van toepassing is op sporting bets.

Een begrip dat in Nederland niet zo bekend is maar wat het wedden op sportuitslagen inhoud. 1999 was het jaar van de “Internet Gambling Prohibition Act” (IGPA). De leden van het Congress Bob Goodlatte en Rick Boucher dienden deze wet in, met de bedoeling het gehele internet gokwezen te verbieden. Tot dan toe was het kansspel voor Amerikanen niet verboden zolang de server zich niet op Amerikaans grondgebied bevond.

De IDGA was bedoeld om deze regeling te veranderen. De afgevaardigde Goodlatte verdedigde zijn wet door te zeggen dat online kansspelen speciaal verleidelijk was voor de jeugd, de verslaafden en criminelen. Hij dacht dat het faillissementen, scheidingen, criminaliteit en moreel verval kon veroorzaken, alsof het een casino betrof die recht voor je deur was gebouwd. Deze wet werd afgewezen mede dankzij de lobbyist Jack Abramoff. In oktober 2006 werd een aangepaste versie van deze wet ( de Unlawful Internet Gambling Endforcement Act) wel aangenomen, samen met de SAFE Port Act.

De UGIEA verbiedt alle financiele transacties tussen een financiële instelling en een online kansspel website. Uitgezonderd zijn de zogenaamde “fantasie sporten”, loterijen en paardenrennen. George Bush tekende deze wet op 13 oktober 2006. De reden achter deze wet is betwistbaar. De senatoren geven gewoonlijk een voorgekauwd antwoord wanneer er hier naar gevraagd wordt. Het is te gemakkelijk voor minderjarigen online te spelen, internet is gevaarlijk wegens pornografie, het gokken en fraude mogelijk heden, en de overheid moet controleren wat er op internet gebeurd.

Het feit dat dit niet gebeurd door regelgeving maar door verboden van “het gevaar” lijkt de Amerikaanse manier te zijn. Wanneer ze geconfronteerd worden, vermeden de meeste vertegenwoordigers een antwoord door een standaard brief te sturen. Senator Roberts van Kansas, bijvoorbeeld, probeerde het onderwerp te vermijden door absurde argumenten te geven. “de terroristen hebben dan een makkelijke manier om hun geld wit te wassen”. Het feit dat er geen bewijs is van grootschalige witwas praktijken door terroristen is een ander verhaal.

Slechts een paar politici geven toe dat regulering van, en mogelijke belastingen op het internet kansspel een mogelijke oplossing kan zijn. De opinie die Amerikaanse pokerspelers hebben staat natuurlijk lijnrecht hier tegenover. Zij vinden de reactie van de regering overdreven. De grootste fout die de regering gemaakt heeft was dat zij dachten dat een compleet verbod de kans op verslaving afwende. Nieuw Zeeland en Groot Brittannie zijn goede voorbeelden; omdat zij allang het online kansspel gelegaliseerd hebben. De Safe en Secure Internet Gambling Initiative website verzamelt argumenten en citaten tegen het verbod. De afgevaardigde van Massachusetts, Barney Frank stelt dat een Amerikaan zelf mag bepalen wat hij met zijn eigen geld doet.

Er word gezegd dat het verbod in strijd is met het privé leven van een persoon. En vele amerikanen blijven online spelen ondanks het verbod- maar zijn niet beschermd op de wijze zoals het had kunnen zijn als er in een legaal kader was voorzien. Veiligheids maatregelingen kunnen minderjarigen en verslaafde spelers beschermen tegen het gokken. Het kan ook fraude, identiteit diefstal en witwas praktijken voorkomen. Daarboven op loopt de staat, dankzij deze wet, miljarden aan belastingsopbrengsten mis. Poker is ook een goede leerschool, je leert om kosten/baten analyses te doen.

Het leven is vol met risico’s, en met poker leer je hoe je deze kan beoordelen en afwegen. Jonge mensen die om kleine bedragen spelen, kunnen nu inzien dat het aangaan van risico ten aanzien van slechte cijfers, zwangerschappen en zelfs levensbedreigende situaties, niet slim is. Poker ontwikkelt mathematische vaardigheden, de logica in praktijk, concentratie en discipline. Je leert je aanpassen, om op juiste wijze mensen te beoordelen en het omgaan met verliezen. Zolang je met je benen aan de grond blijft en niet een te hoog limiet gaat spelen leer je belangrijke levenslessen.

Er zijn technologieën die erop kunnen wijzen dat bepaalde spelers het gevaar lopen om verslaafd te geraken. Groot Brittannie stelt voor dat de industrie beter op zijn spelers moet letten. Op zijn best gezegd, is de UIGEA slecht een experiment waarmee de overheid tijd koopt totdat er een echte oplossing is gevonden. Een van de waarschijnlijkste mogelijkheden is om poker te bestempelen als een strategie spel, niet als een kansspel, dit zal poker bevrijden van de wettelijke bepalingen. Maar een definitieve oplossing zal niet bereikt worden voor 2009. De verandering van de regering en het Congress zal nieuwe mogelijkheden kunnen bieden.
De “Poker Players Alliance” oefent nog steeds zware druk uit op de Amerikaanse overheid. De meerderheid van het publiek keurt ook de wet af. Een recente opiniepeiling toont aan dat 51% tegen het verbod is. 21% is het er mee eens en 29% “weet het niet”.

Ook in Noorwegen en Duitsland is de legale status niet duidelijk. Het Duitse “Bundeslander” tekende een nationaal contract om het nationale kansspel monopoly te handhaven. De EU klaagde echter omdat dit in strijd is met de EU wetgeving. De EU stelt dat het nationale contract in strijd is met de vrijheid van dienstverlening binnen de Europese markt en dat de “Bundeslander” hun macht gebruikt hebben om controle over de kansspel industrie te behouden. Een welomlijnd besluit is nog niet genomen, noch in de V.S. noch in Duitsland.

We zijn in gespannen afwachting wat de inspanningen van de EU, de Poker Player Alliance en de Amerikaanse afgevaardigden in de toekomst zal veranderen.


Bron: Pokerstrategy.com

Pin It
Login om te antwoorden