De Bookmaker

Een bookmaker, of bookie, is een organisatie of een persoon die weddenschappen aanneemt en, afhankelijk van de uitkomst en de aard van de weddenschap, de winsten uitbetaald aan de hand van de wedkansen.

De meeste bookmakers in de Verenigde Staten sluiten enkel weddenschappen af voor college sporten of professionele sporten, echter zul je in het Verenigd Koninkrijk een bredere selectie aan weddenschapmogelijkheden kunnen vinden, waaronder het wedden op golf, voetbal, tennis maar in het bijzonder paardenrennen en hondenraces. Zij houden zich tevens bezig met weddenschappen over unieke gebeurtenissen zoals het wedden op de kans dat het zal sneeuwen op Kerstavond, de uitkomst van politieke verkiezingen of wedstrijden in reality televisie.

Werkwijze
Door de wedkansen aan te passen in het voordeel van de bookmaker of door een puntenspreiding te hanteren, probeert de bookmaker een gegarandeerde winst voor zichzelf te creëren door middel van een "gelijke balans", dit doet hij ofwel door een gelijk aantal weddenschappen te krijgen op de beide uitkomsten, of (wanneer hij wedkansen aanbiedt) door de totaal ingezette bedragen voor beide uitkomsten gelijk te krijgen aan de wedkansen. Wanneer een grote inzet wordt gedaan, kan een bookmaker ook het risico proberen te spreiden door weddenschappen te sluiten bij andere bookmakers. De bookmaker heeft normaliter niet de intentie om geld te verdienen aan de weddenschappen zelf, maar probeert winst te maken door het evenement zelf, ongeacht de uitkomst van het evenement. Hun werkmethodiek lijkt op die van een verzekeringswiskundige die eenzelfde soort balans opmaakt voor financiële uitkomsten voor de kans op bepaalde gebeurtenissen voor de verzekerings- en assurantiebranche.

Legaliteit
Bookmakers kunnen legaal of illegaal zijn, en kunnen zelfs gereguleerd zijn; in het Verenigd Koninkrijk is er een tijd geweest waar de bookmakers zowel illegaal waren als onder reguleringen vielen. Bookmakers moesten een licentie hebben om te kunnen werken maar schulden welke gegenereerd waren middels de weddenschappen konden niet via het gerechtshof verhaald worden. Nu, sinds het begin van de National Lottery (de nationale loterij van het Verenigd Koninkrijk), zijn ze volkomen legaal in het Verenigd Koninkrijk en zorgen ze voor een kleine bedrage aan de Britse economie, zeker sinds de recente explosie voor interesse in de internationale gamingsector. Desalniettemin kunnen gokschulden nog steeds niet onder Engelse wet worden verhaald.

Bookmakers zijn over het algemeen illegaal in de Verenigde Staten, waarbij Nevada (Las Vegas) de grote uitzondering is. Er zijn enkele landen zoals Singapore, Nederland, Zweden en Canada waar de enige legale bookmaker door de staat beheerd en aangestuurd wordt. In het Verenigd Koninkrijk zijn geautoriseerde bookmakers lid van de IBAS, een branche standaardiseringorganisatie welke zich inzet voor het oplossen van disputen.

Gokindustrie in het Verenigd Koninkrijk
Van oudsher zijn bookmakers rond de renbaan gevestigd, maar sinds de verbeterde televisieverslaggeving en modernisering van de wet is het voor winkels en casino’s in de meeste landen mogelijk om weddenschappen te sluiten. In 1961 heeft de conservatieve regering van Harold Macmillan wedwinkels gelegaliseerd en werden er strenge regelgevingen vastgesteld om te zorgen dat bookmakers eerlijk handelden. Een grote en sterke industrie is hier inmiddels uit voortgekomen. Op gegeven moment waren er meer dan 15.000 wedwinkels in het Verenigd Koninkrijk. Tegenwoordig, na vele fusies, is dit aantal teruggebracht naar zo’n 8.500. Momenteel zijn er vier grote, machtige bookmakers in het Verenigd Koninkrijk: William Hill, Ladbrokes, Coral en het staatsbedrijf ToteSport. Zij worden op de voet gevolgd door rijzende sterren als Bet24, Betfred, Victor Chandler, Stan James, Sportingbet en Bet365 op het gebied van omzet en evenement sponsorschap.

Internet gokken
Met de komst van het internet hebben vele bookmakers ook een online merk gekregen, alhoewel onafhankelijke bookmakers vaak nog steeds alleen een echte winkel hebben. Grote bookmakers zoals Unibet, Bwin en Betsson hebben een notering op de verschillende financiele beurzen in Europa. Andere bookmakers handelen onder eigen naam maar zijn een franchise van een grote organisatie zoals BetDirect en Betterbet, en handelen enkel onder hun eigen merknaam. De meeste bookmakers accepteren enkel weddenschappen van landen waar internet gokken niet verboden is. Vaak zijn deze bookmaker websites ook online casino’s en pokerrooms gekoppeld.

Steeds vaker gebruiken online gokkers gokbeurzen (Betting Exchange) zoals Betsson en Betfair, waarbij "Back" en "Lay" weddenschappen automatisch aan elkaar gekoppeld worden. Hierdoor valt het traditionele winstdeel van de bookmaker weg, wat ook wel "overround" heet.

Deze online gokbeurzen hanteren een marktindex met prijzen die bijna 100% competitief zijn, de kleine marge onder de 100% zit in de commissie die de gokbeurzen nemen op de winsten. True Wholesale odds (Groothandel kansen) zijn kansen die 100% de werkelijke kans weergeven.

Sommige bookmakers maken zelf ook gebruik van deze gokbeurzen om ongunstige weddenschappen te lozen en op deze manier minder weddenschappen aan te bieden ter verbetering van hun eigen gemiddelden. Dit heeft geleid tot onzekerheid bij de TAB in Australië. De TAB is een staatsbedrijf dat poogt om Betfair een licentie te onthouden door ongunstige advertenties te plaatsen en negatieve reclame te maken in de media jegens het bedrijf. Toen Tasmanië een licentie aan Betfair verstrekte ondanks deze inspanningen, heeft de West Australische wetgeving een wet aangenomen waarbij het gebruik van gokbeurzen in de staat een crimineel feit werd, deze wet is later als ongeldig aangemerkt.

Gokbeurzen genieten geen voorliefde bij de oorspronkelijke bookmaker. Niet alleen kunnen zij de gokkers op de beurzen betere kansen bieden door de veel lagere overhead kosten, maar ook geven ze de mogelijkheid tot arbitrage; het nemen van het koersvoordeel van het handelen op twee of meer geldmarkten. Alhoewel oorspronkelijk arbitrage altijd al mogelijk was door alle uitkomsten bij de bookmakers te steunen (dutching) in plaats van een uitkomst te layen op een gokbeurs. De gokbeurzen geven de bookmakers echter wel de mogelijkheid om de marktstatus te bekijken en hierop hun kansen aan te passen.

De meeste sporten die op televisie worden uitgezonden in het Verenigd Koninkrijk en Europa zijn tegenwoordig geheel of deels door internet en "high street" bookmakers gesponsord. De namen van de bookmakers en online casino’s zijn te zien op de shirts van de spelers, reclame borden, stadion schermen en competitie evenementaanduidingen. Alhoewel Werder Bremen op dit moment in het gerechtshof aan het strijden is voor het behoud van de naam van bookmaker Bwin op de spelersshirts, nu Duitsland en Frankrijk actie ondernemen tegen de online gokker.

De United Kingdom Gambling Act van 2005 geeft een nieuw systeem voor regulering van overheidgokken in Groot-Brittannië weer. Dit systeem behelst ondermeer nieuwe richtlijnen voor het reguleren van het adverteren voor gokproducten. De richtlijnen van de Act (wet) zijn in september 2007 ingegaan. Het is in het Verenigd Koninkrijk een overtreding om te adverteren voor gokactiviteiten die plaatsvinden buiten de EEA, European Economic Area (Europees Economisch Gebied), of in het geval van gokken via middelen op afstand, gokken op een manier die niet onder de reguleringen van een van de wetten van een EEA staat valt.

De situatie is in de Verenigde Staten nog verwarrender. Hier hebben ze geprobeerd om buitenlandse gokwebsites te verbieden te handelen op Amerikaans grondgebied. Dit heeft als gevolg gehad dat er een veroordeling tegen de Amerikaanse overheid is gedaan door de WTO (World Trade Organisation).